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Visite de l'habitation Clément et du domaine Acajou (appro en rhum faite pour l'arrivée de notre première passagère) par Shirley, 25/10/2012

Aurélie nous rejoint ce dimanche, elle part de Guyane alors l'humidité de la Martinique devrait lui paraître gentille, en comparaison, tandis que nous souffrons encore des 34°C et de l'humidité permanente quand nous sommes au port. En mer c'est supportable car il y a toujours de l'air. Ce n'est pas seulement pour acheter du rhum que nous sommes allés visiter l'habitation Clément, mais aussi parce qu'on nous a dit beaucoup de bien de la visite en elle-même et du jardin botanique qui l'entoure. Nous avons donc loué une voiture (ce qui nous a permis d'aller faire des courses) puis sommes partis en direction du François, sur la côte Est. La visite se fait au moyen d'un audioguide, ce qui nous a laissés libre de nos mouvements. Les jardins sont splendides, avec de nombreuses espèces de palmiers, des figuiers maudits (qui se reposent sur ce qui les entoure au point de briser les murs et d'écraser les autres arbres) et des fleurs de toutes les couleurs.

Dans le jardin du domaine Acajou
figuier maudit
prison pour Vic?

Dès qu'on se rapproche des bâtiments, on sent "la part des anges", cette évaporation de l'alcool qui peut atteindre jusqu'à 8% de la production vu la température ambiante. Les chais sont sombres mais ouverts, on voit des rangées de barriques de nectar ambré entrain de vieillir.

les chais sont sombres
rhum Extra Old (XO)
les barriques en enfilade

J'ignorais que le rhum eût des appelations comme le cognac, selon la durée de vieillissement de l'eau de vie : VS, VSOP, XO... Nous connaissions déjà le rhum "jeune" (transparent) et le rhum vieux (ambré), nous avons pu déguster le XO, assemblage de rhums de plus de 20 ans. Comme dans la distillerie de Grenade, le rhum qui sort des alambics après la double distillation titre plus de 70 degrés d'alcool, mais il est ensuite additionné d'eau pour être ramené à une dillution plus raisonnable, entre 40 et 55 degrés. Guillaume a choisi de goûter le XO et moi le schrub, rhum macéré à l'orange, qui a un petit goût de Grand Marnier fort agréable en dégustation avec des glaçons. J'envisage aussi un débouché dans des crêpes ou des bananes flambées...

l'ancienne distillerie
le train qui transportait la canne
en route!

L'ancienne distillerie est aujourd'hui désaffectée, mais c'est un modèle de réhabilitation industrielle qui a été fait, car tout est encore rutilant et la visite du site est très pédagogique et instructive, quel que soit l'âge des visiteurs. Après les bâtiments d'exploitation, nous nous sommes dirigés vers l'ancienne maison d'habitation. Le salon central (photo du milieu) constituait à la fin du XVIIIème siècle l'ensemble de l'habitation. S'y sont ensuite rajoutés les pièces du bas, agrandissant ainsi la demeure, puis l'étage. La cuisine, appelée "case à potins" (tiens, une expression à retenir, c'est tellement vrai !), est un bâtiment séparé.

l'habitation
salon central
salle à manger

Nous sommes contents d'avoir vu cette demeure car nous n'avons pas pu visiter le domaine de la Pagerie, maison de Joséphine de Beauharnais (née Tascher de la Pagerie), fermée le week-end... Une prochaine fois, peut-être. Mais l'habitation Clément vaut le coup. Dans la demeure, on trouve de nombreux tableaux, et des cartes du coin qui n'ont pas beaucoup changé par rapport aux nôtres.

carte des Antilles
carte de 1764
dans le foudre

Nous avons fait des provisions et pouvons donc accueillir nos visiteurs, qui s'annoncent nombreux en novembre et décembre...

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